《口袋妖怪GO》爆火后 来看看LBS游戏的前世和未来

仅仅两周的时间,Niantic Lab的游戏《口袋妖怪GO》就吸引大批玩家沉浸其中。人们在他们周围的真实世界里搜寻着小精灵,希望能够把它们全部收集起来。这已成为了一种空前的流行文化现象,即便是最为风靡的游戏也很少能达到如此水准。有人在玩游戏时意外发现了真正的尸体,还有有关游戏里作弊的争议,但更重要的是,玩家还能利用游戏在现实交到朋友。

在短短时间里,《口袋妖怪GO》安装量超过了社交应用Tinder,拥有比Twitter更多的日活跃用户,某种程度上,这款游戏成为了任天堂的救世主。

当然,它也是基于地理位置(LBS)技术游戏的分水岭。

将现实和游戏结合已经不是新鲜事了,2000年《寻宝游戏》让玩家寻找隐藏在真实GPS坐标中的秘密宝藏。2003年的手机游戏《Mogi》进行了创新,它利用GPS让玩家能在真实世界的场景中搜寻虚拟的财富,该玩法在日本吸引了一批忠实爱好者。2004年,侵入式虚拟现实互动游戏(ARG)《I Love Bees》通过将玩家派送到各个GPS坐标的玩法延续了这个趋势。

尽管官方一直没有公布过有关用户数据,目前最可靠的数字是《口袋妖怪GO》“前身”《Ingress》下载的用户量已突破700万。在《口袋妖怪GO》奇迹般的成就之前,这个数字的达成速度甚至比《皇室战争》还要快。

实际上,在地理数据方面,《口袋妖怪GO》与《Ingress》是基本一致的。那么是什么使它们产生了差别?为什么一个带有任天堂品牌烙印的游戏能瞬间火爆全球?为了探索更多这款游戏引起了人们如此追捧的原因,我们与一些拥有丰富的LBS游戏知识的开发者进行了讨论。

为什么《口袋妖怪GO》能成为第一个取得重大突破的LBS游戏?

“它完美地切入了真实世界并与游戏内容相结合。”纽约大学游戏中心主任以及《Plundr》的创造者Frank Lantz解释说,《Plundr》是一个利用WIFI热点进行岛屿战斗的基于地理位置的游戏。他指出谷歌对Niantic的长期投资帮助了《Ingress》对LBS技术的先期探索。在《Ingress》打下的基础下,在加上《口袋妖怪》的市场号召力,这种组合堪称绝配。“文化因素也不可忽略。”Lantz补充说。

在线游戏的先行者,资深游戏设计师Raph Koster在一篇博客文章中也讨论了《口袋妖怪》系列的传承。“此前该系列也一直在强调移动性,”他提到“《口袋妖怪 心金/魂银》曾推出过一款叫做‘口袋计步器’的联动周边,极大地丰富了游戏的玩法。此外,3DS上还有一款名为《口袋妖怪梦幻雷达》(Pokémon Dream Radar)的作品,使用增强技术捕捉精灵。可以发现,《口袋妖怪GO》或多或少都有对这些东西的继承。”

此外,他还提及了另一个重要因素,玩家们长久以来被压抑的需求,《口袋妖怪GO》的出现恰好引爆了火药桶。可以说,它恰好激活了人们的童心,让你就卡通和漫画中的角色一样,漫步在现实世界捕捉并训练精灵。

热度是否可持续?

从历史角度看,一款游戏在大热之后总会走向下坡路,与《你画我猜》和《与朋友猜词》遭遇的滑坡处境相比,《口袋妖怪GO》的胜率有多大?

“如果让我预测,我会认为一两周后绝大多数的玩家会离开,但少部分死忠玩家将会坚守下来。”Lantz说。

Koster则指出时机的——现在正是暑假!孩子们和学生们都有了更多的自由时间,一旦返回学校,玩家人数可能会锐减。

地理藏宝(Geocaching.com)网站的创始人Jeremy Irish同意大量拥有自由时间的玩家是这个游戏成功的关键:“要真正的参与游戏,你需要积极地跑到其他地方去抓捕精灵。”

季节也是一大因素,在夏天的这几个月里人们会更倾向于出门活动。正如Lantz指出的那样“人们喜欢游戏的一个原因是因为待在沙发就能玩乐,”这样看来它们在下雨天会更加吸引人。

很明显,《口袋妖怪GO》需要创新来保持受欢迎度。在其目前的形式,它还比较浮于表面。正如Koster指出,在某些方面,这个游戏比其任天堂的《口袋妖怪》系列游戏更加浅薄一些,比如它缺乏重要的精灵交换机制,这在过去对推动社区很有帮助。Koster警告说,“除非Niantic有更丰富的游戏更新,不然将来会有很多玩家遇到瓶颈。” 

Irish认为,《口袋妖怪GO》目前存在的两个问题会对今后的LBS游戏产生影响——对玩家分心的影响和越来越引起注意的滋扰问题。已经有很多因为玩游戏分心而造成的事故被报道出来,比如他们已经设法进入了一些(危险或不被允许进入)地方,或是被车撞了。对于来说,这使得他们变成了这个社会其他人的某种形式的妨碍和麻烦。游戏系统鼓励玩家集中聚集并协力战斗,这种大规模的聚会可能会引发他人的报警。“如果不找到管理这些行为的方法,那么在将来,我们可能看到会有监管来限制此类活动。”Irish解释说。

jevona 于 2年前 发表

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