众筹 1.48 亿美元的 《星际公民》是怎么做到的?

 38 岁的马克·卡恩斯(Mark Kearns)是一名来自芝加哥的网页设计师和游戏玩家。2013 年年底,他在网上偶然发现了一款新的视频游戏《星际公民》(Star Citizen)。这款处于开发阶段的游戏承诺复兴航天模拟类游戏,为玩家提供一个可以探索的广袤宇宙。

卡恩斯产生了兴趣,他决定定期捐款,以便看到这款游戏的最终结果。他一共捐赠了 175 美元,这使他获得了《星际公民》阿尔法版本(游戏早期阶段的一个试玩版本)的访问权,以及一艘可以在游戏中使用的虚拟飞船。

Star Citizen 的一幅画面。该游戏通过一个众筹网站和它自己的在线捐赠页面获得支持。图片版权:Cloud Imperium Games
Star Citizen 的一幅画面。该游戏通过一个众筹网站和它自己的在线捐赠页面获得支持。图片版权:Cloud Imperium Games

现在,卡恩斯和其他人已经帮助《星际公民》达成了世界纪录。从 2013 年开始,该游戏已经悄悄积累了超过 1.48 亿美元的资金支持——这些资金全部来自普通人,他们有的通过众筹网站 Kickstarter 捐款,有的通过该游戏的在线捐赠页面捐款。这个金额是视频游戏众筹的世界纪录,也是所有众筹项目中最大的金额之一。开发《星际公民》的 Cloud Imperium Games 公司没有通过传统融资渠道获取任何资金。

Cloud Imperium Games 创始人、48 岁的克里斯·罗伯茨(Chris Roberts)表示:“我的预期是筹集大约 400 万美元,其他投资者可以提供其余资金。不过我的妻子桑迪(Sandy)让我不要为投资者的事情担心,她说我们会筹集到 2000 万美元。我对她说,你一定是疯了。后来,她的预言真的实现了。”

 

不过,巨大的资金总额也为《星际公民》带来了一些问题。这个项目始于 2012 年,最初的目标仅仅是筹集 50 万美元。随着资金总额的攀升,Cloud Imperium Games 的抱负也在增长,游戏的正式发布时间被反复推迟。一些玩家提出了退款要求。一个玩家去年甚至向洛杉矶县检察院提出了正式投诉。

罗伯茨承认了这些问题,他表示:“我正在尽我所能打造最好的游戏。不过请想象一下——你用 1.40 亿美元打造出来的游戏和你用 1000 万美元打造出来的游戏是完全不同的。如果我能打造更加宏大、更加可靠的游戏体验,我当然会这样做。”

Star Citizen 的故事突显了近年来日益流行的众筹视频游戏的希望和风险。游戏创造者纷纷转向众筹,以便为特定的热情粉丝群体制作小众游戏,并在开发早期与玩家互动。众筹促进了《博德之门》(Baldur’s Gate)和《神界》(Divinity)等经典角色扮演游戏的复兴,这类游戏曾在 1990 年代末和 2000 年代初盛行一时。

根据 NPD Group 旗下视频游戏市场研究公司 Eedar 的说法,截至今年 2 月,Kickstarter 上有大约 3 万个成功实现融资的视频游戏项目,总共获得了超过 5.93 亿美元的资金。

Cloud Imperium Games 创始人克里斯·罗伯茨。“我很喜欢这样的想法:人们可以为一款并非出自大型工作室的游戏提供支持,”罗伯茨说。图片版权:Nathaniel Wood/《纽约时报》
Cloud Imperium Games 创始人克里斯·罗伯茨。“我很喜欢这样的想法:人们可以为一款并非出自大型工作室的游戏提供支持,”罗伯茨说。图片版权:Nathaniel Wood/《纽约时报》

不过,一些著名的众筹视频游戏并没有达到人们的预期。被开发者稻船敬二(Keiji Inafune)称为经典《洛克人》(Mega Man)动作系列游戏“精神继承者”的 Mighty No. 9 筹集了 400 万美元。不过,这款游戏经历了多次推迟,2016 年发布后的评论也是不温不火。2014 年,由于开发者无法获得更多资金,一款名为 Clang 的第一人称视角剑术格斗游戏在以众筹方式获得 50 万美元后被取消。

Eedar 观察和分析副总裁帕特里克·沃克(Patrick Walker)表示:“和五年前不同,现在的众筹项目并不被消费者视作一种保险的赌注,包括那些由著名开发者实施的项目。”

不过,为《星际公民》这样的视频游戏捐助开发资金的做法为玩家提供了获得专属内容的途径——以及一些更加令人激动的事情。

纽约大学游戏中心主任弗兰克·兰茨(Frank Lantz)表示:“对《星际公民》的投资为你提供了诱人的快乐,你可以期待一种被推迟的喜悦,一种缓慢而连续的制造过程,它会延长你的预期,让你运用想象力为它的虚拟世界填充细节。”

2011 年,长期混迹于视频游戏行业的罗伯茨创立了 Cloud Imperium Games。罗伯茨十几岁的时候开始在英国制作游戏。后来,他在总部位于德克萨斯的视频游戏公司 Origin Systems 制作了《银河飞将》(Wing Commander)游戏,获得了声誉。这款发布于 1990 年的科幻航天模拟游戏取得了巨大的商业成功,并且引出了多个后续版本。

罗伯茨后来离开了游戏行业,专注于在洛杉矶制作电影和电视项目。他的作品包括 1999 年执导的《银河飞将》故事片版本,由小弗雷迪·普林兹(Freddie Prinze Jr.)主演。

罗伯茨多年来一直想要制作《星际公民》。10 年代早期,《我的世界》(Minecraft)的成功给了他很大的鼓舞。《我的世界》是由瑞典游戏设计师马库斯·佩尔松(Markus Persson)开发的一款非常流行的沙盒游戏。2009 年,佩尔松首先发布了《我的世界》的一个阿尔法版本,以获得一笔小额资金。接着,他用这笔收入进行了调整和升级。(2014 年,佩尔松以 25 亿美元将他的视频游戏公司、《我的世界》的制作者 Mojang 卖给了微软。)

“我想在不和大型视频游戏出版商打交道的情况下完成同样的事情。《星际公民》显然并不符合爆款视频游戏的模式。我很喜欢这样的想法:人们可以为一款并非出自大型工作室的游戏提供支持,”罗伯茨说。

2012 年,《星际公民》开始在其自身的网站以及 Kickstarter 上进行双重众筹,以提高人们对这个项目的关注。Kickstarter 的众筹最终只获得了超过 200 万美元。从那时起,Cloud Imperium Games 开始依赖于《星际公民》网站上的捐赠。

一位捐赠者表示,Star Citizen 的开发“并没有背着他们”,他很喜欢这种状态。图片版权:Cloud Imperium Games
一位捐赠者表示,Star Citizen 的开发“并没有背着他们”,他很喜欢这种状态。图片版权:Cloud Imperium Games

支持该游戏的最低捐赠额是 5 美元。不过,要想获得玩这个游戏所需要的飞船,玩家需要捐赠至少 30 美元。最高捐赠额是 1 万美元。Cloud Imperium Games 表示,许多人要求工作室提供更大的捐赠额度。

到 2013 年年底,《星际公民》筹集了 3550 万美元。到 2015 年年末,这个数字已经达到了 1.044 亿美元。

由于众筹计划的成功,罗伯茨开始在世界各地雇用开发人员。Cloud Imperium Games 目前开设了四个工作室,分别位于洛杉矶、德克萨斯州奥斯汀、英国曼彻斯特和法兰克福。公司的员工数量超过了 400 人。

18 岁的马修·斯莱特里(Matthew Slattery)是《星际公民》的支持者,来自南澳大利亚。对他来说,在游戏的开发阶段就能玩上游戏是一个巨大的吸引力。到目前为止,他已经投入了大约 100 美元。

“了解游戏开发的过程、与开发人员沟通以及直接向行业内最优秀的人才提问是一种非常罕见的机会,”斯莱特里说。

36 岁的设计师克利福德·泽尼塞克(Clifford Zernicek)来自休斯敦,他已经向《星际公民》投入了超过 1.5 万美元。他表示,该游戏的开发“并没有背着玩家,这与正常的游戏出版商有所不同。”

目前,两位捐赠者都愿意等待《星际公民》——尽管它的发布时间从 2014 年推迟到了 2016 年,随后又再次遭到推迟。目前,该游戏没有设置明确的发布时间。

不过玩家知道,罗伯茨正在为游戏添加更多功能。罗伯茨表示,他正在为《星际公民》投资制作电影级图像,并且正在打造一个带有多个太阳系和行星、而且在不断扩张的宇宙,供玩家探索——所有这些都带有精心制作的细节。

位于芝加哥的网页设计师卡恩斯表示:“关于 Cloud Imperium Games 能否满足他们的目标,我当然持保留态度。”他还补充道:“在几次更新和修补之后,我认为我所投入的资金已经值了。对我来说,游戏的任何其他功能都是额外的收获。”

 

翻译 熊猫译社 刘清山

jevona 于 2年前 发表

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